Alex Zanardi : de pilote amputé à médaillé olympique !

Publié le

par Olivier Guillaume

Les Jeux Paralympiques ne bénéficient pas de la même exposition que les Jeux Olympiques mais ils arrivent à faire parler d’eux à l’occasion, notamment grâce à certains athlètes reconnus. Dans le lot, on retrouve Alex Zanardi. L’Italien n’a guère brillé en Formule 1 avec un seul point marqué en 41 Grands Prix mais il s’est fait remarquer aux Etats-Unis avec deux titres en ChampCar (aujourd’hui IndyCar) en 1997 et 1998.

C’est dans cette même catégorie que sa carrière a failli s’interrompre voici 15 ans. Un terrible accident sur l’ovale du Lausitzring (Allemagne) l’a privé de ses deux jambes. Pourtant, Zanardi n’a jamais baissé les bras et grâce à des prothèses et une volonté hors du commun, a retrouvé le sport automobile. Il a notamment remporté quelques courses en WTCC, le championnat du Monde de voitures de tourisme. Il a également piloté une Formule 1 lors d’un test en 2006 avec BMW, pour qui il pilotait en tourisme.

Depuis, il s’est reconverti dans le cyclisme handisport avec pour objectif de se distinguer aux Jeux Paralympiques. Pari réussi puisqu’après trois médailles (dont deux d’or) en 2012 à Londres, Zanardi vient d’en ajouter deux à son palmarès, dont une en or en contre-la-montre ! Et ce n’est sans doute pas fini...


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